10任总统看到她就害怕 白宫女记者辞世

2020-08-07

10任总统看到她就害怕 白宫女记者辞世
美国白宫资深记者海伦汤玛斯(Helen Thomas)20日辞世。(图/达志影像/美联社)

美国白宫资深记者海伦汤玛斯(Helen Thomas)20日辞世,享寿92岁。入行超过半世纪的她曾将十位总统拷问到无地自容,因此有“斗牛犬”称号,现任总统欧巴马推崇她是一位真正的开拓者,为女性服务新闻界开启大门。

“40多年来,当这个女人走近时,总统们会发抖。她有刀子似的舌头和利剑般的智慧。”《华盛顿邮报》曾这样评价汤玛斯,在新闻界打滚60多年的她被誉为“总统折磨者”。

汤玛斯1943年加入合众国际社(UPI)的前身联合新闻社(United Press),1960年起负责白宫新闻,包括10位美国总统(甘迺迪、尼克森、卡特、雷根到欧巴马)。

由于汤玛斯资历最久,她总坐在白宫记者会第一排,且提出第一个问题,风格都非常直接犀利,她曾询问尼克森总统在水门案中的角色,也质问前总统小布什攻打伊拉克的居心,甚至斥责他要为伊拉克战争负责,骂他是“美国史上最糟总统”。

2010年5月,汤玛斯参加白宫记者会时,私下透露“以色列真他妈的立刻从巴勒斯坦滚出去。”这句话当场被录下,让白宫和犹太团体非常不满,导致她任职的赫斯特集团宣布汤玛斯即将退休。

汤玛斯不以软问题询问执政者,出席记者会的官员皮绷紧,不然无法应付记者连番追问。汤玛斯说,“所有总统都厌恶记者,而艰难的提问并非不尊重总统”。

汤玛斯多年来紧守记者份际,晚年虽常在专栏透露个人想法,批评以色列遭致反弹,但不减她在新闻界立下的传统。汤玛斯曾说,“随着时间流逝,担任记者要让官方知道你这号人物,并抱怨怎幺敢问这种问题”。

欧巴马表示,汤玛斯总是让包括他本人在内的多位美国总统全神贯注,让汤玛斯有“白宫团大老”(Dean of the White House Press Corps)的原因,不仅是她的年资,也是因为她深信对领导人提出最严苛的提问,最能促使民主制度有效运作。

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